Nyheter

Är det säkert att resa i sommar? En medicinsk expert förklarar

2021-09-15


Planeten drunknar i plastföroreningar. Plast har hittats på världens högsta bergstopp och dess djupaste havsdike. Det sköljs upp vid Antarktis stränder och på stränderna på avlägsna, obebodda öar i södra Stilla havet.


Problemet är så långtgående att det är svårt att veta var man ska börja städa upp det. Men den brittiska startupen Ellipsis Earth tror att det kan hjälpa.

Med hjälp av drönare utrustade med kameror kartlägger Ellipsis platsen för plastföroreningar. Genom datorprogram och bildigenkänning kan den sedan identifiera typen av plast, dess storlek och i vissa fall även märket eller ursprunget för papperskorgen. Dessa data kan användas för att informera lösningar.

"Vi skulle kunna ta reda på att 'Beach X' har massor av fiskenät och kasserade hummerfällor, medan 'Beach Y' har massor av våtservetter för hygien och sanitet", säger Ellie Mackay, Ellipsis grundare och VD.

För Beach X-scenariot, "måste vi prata med fiskeindustrin och få lite reglering kring dumpning av spöknät", säger hon till CNN. Medan för Beach Y "handlar det om att utbilda människor att inte spola ner saker i toaletten och att prata med lokala avloppsledningar."

Tekniken gör att Ellipsis kan utföra en undersökning på några minuter - mycket snabbare än den typiska metoden till fots.

Kartlägga världen

Startupen, som officiellt grundades 2019 efter flera års forskning och utveckling, har genomfört projekt över hela världen - från den brittiska kusten till stranden av Gangesfloden i Indien.

Det projekt som drabbade Mackay mest var på Galapagosöarna, ungefär 620 miles utanför Ecuadors kust. "Det finns kustlinjer där som inte har förändrats sedan [Charles] Darwin satte sin fot på de stränderna för alla dessa år sedan", säger hon. "Den enda skillnaden - det enda beviset på att människan existerar - är i plasten över hela stränderna."